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Ching在英国|成为剑桥博士是一种什么体验?

发布时间:2020-07-18 来源:


不知不觉间,“Ching在英国”专栏已经陪伴了大家近4年时间了(第一期是2016年7月21日),时间的流逝总是悄无声息。


作为“剑桥夫妇”之一,大家想必对我已经很熟悉了,但对我先生却知之甚少,在很多人心中他总是蒙着一层神秘的面纱。于是,在“Ching在英国”专栏即将迎来四周年之际,我特别邀请了我先生——帝国理工学院硕士、剑桥大学博士、现任职于英国知名咨询公司技术总监的Mr.Zhu,来做一期专栏,聊聊他的故事,分享他在剑桥大学的学习和生活。


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为什么选择出国留学?


在我大三那一年,心血来潮有了出国读研的打算。于是我就自发地在网上完成了一次“全球旅行”,把世界上那些英语类留学国家和欧洲国家都研究了一遍,最终选择了英国。在专业选择上,误打误撞申请了IC&UCL的联合课程MSc Course in Transport,没想到从此打开了新世界的大门。


关于英国一年制硕士课程,我听到过不少国内的贬低之词,认为一年的时间太短而含金量不高。我想说这一点完全是错误的,就我所学的这一年课程而言,知识点之多,信息量之大,完全不亚于美国2年的课程。特别是第二年的期末考试,两周时间闭卷考10门课程,当时真是复习到天昏地暗。


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如何才能被剑桥大学录取?

 

我是在帝国理工学院读的研究生,当年班上的英国同学很多,和初来乍到的我不一样,他们从10月就开始了自己的求职之旅,圣诞放假前很多同学都秀起了自己拿到的大公司offer。我原本计划硕士毕业就回国,但眼看着班上同学纷纷拿到了工作offer,在那个没有PSW Visa的年代,我就想要不我也试试吧。于是在请教了同学如何撰写CV和covering letter后,我便开始了自己的求职之旅,我把这个过程当做一次体验、一段经历,也是一次历练,一段沉淀。

 

在积累了几次面试经验后,终于在3月也收到了自己的工作offer。不得不说IC的课程设置非常符合英国实际工作的需求,为顺利进入职场打下了坚实的理论基础。虽然工作中用到的软件种类很多,但背后的原理基本都是硕士课程中有所涉及。由此可见,尽早做好职业规划是多么重要。


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在公司里,与我同组的同事毕业于牛津大学数学系,工作之余他和我聊了很多关于牛津大学和剑桥大学的故事,让这两所原本对我来说遥不可及的大学慢慢走进了我的生活。在实地游览了牛津和剑桥后,我便深深喜欢上了剑桥,喜欢夏日傍晚剑河的宁静古朴。徜徉在剑桥的校园里,你仿佛在读雪莱的抒情诗,热烈而浪漫;你又仿佛在听舒伯特的小夜曲,轻盈婉转,优美动人。剑桥的美,充满着灵性!

 

工作期间我非常努力,积极参与公司各类项目。在工作的第二年,我有幸接手了一个交通部的项目,需要经常去伦敦开会,在会议上我便遇到了我剑桥的博士生导师Marcial。当时国家交通部使用的模型软件就是他发明的。几次会议下来,我与Marcial相谈甚欢,当我提到想跟着他读个博士时,他竟然爽快地答应了。有了导师的同意,剑桥大学的申请就变成了一个流程,我如愿开始攻读剑桥大学的博士。


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在剑桥大学读博士是一种怎样的体验?

 

博士的学习基本靠自律,导师不会来管你的具体进度,一般都是学生主动约导师沟通,1-2周见一次,谈1小时左右。通常导师会为你把控框架和方向,具体细节要靠你自己,遇到不懂的地方可以请教导师。第一年结束的时候,需要递交first year report,会有一个简单版的答辩,通过答辩之后才能正式注册PHD。


在剑桥读博士以自我研究为主,3年的博士课程艰难又辛苦,能在3年完成答辩的学生非常少,通常需要4年,最后一年写论文、论文答辩和论文修改(一般大修6个月,小修3个月)。之前剑桥博士是没有最长修学年限的,我听说有学生读了10多年(part time)才毕业。现在政策变了,规定博士课程full time5年、part time 7年,如果还不能递交最终论文就直接fail。和国内学位不同,英国full time和part time的学习要求是一样的,所以毕业证书也是一样的。


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剑桥大学有哪些趣闻轶事?


◆Formal hall (正式晚餐)


我喜欢参加不同学院的formal hall,穿着传统的黑色长袍,听教授们用拉丁文祝词,和邻桌不同系的同学海阔天空地聊天,至于食物本身是否美味已经不重要了,更多的是体验独特的剑桥文化。

  

关于formal hall初衷:剑桥大学用正式晚餐来教学生社交、用吃饭的步骤教学生礼仪、用互动教学生思考、用聊天的内容教学生学习的意义,透过晚餐的用餐仪式培养学生独立思考的能力。有很多师生因为这样的聊天,刺激出更多新鲜的想法;也因为这顿晚餐的互动,有了更多新的发现。剑桥大学的晚餐不只是晚餐,是一场互动的学习,一场知识的辩证,透过把酒言欢,培育思辨能力。


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◆5月舞会May ball


学年末最盛大的彻夜狂欢——五月舞会(May ball)是剑桥大学一年一度的盛事,在每年的六月中旬举行。这是剑桥大学传递数百年的盛典,即使是在整个欧洲也享有盛名。


门票一般是各学院先开放给自己学院的学生抽签购买,之后才会考虑给外学院的学生和来自剑桥大学以外的舞会爱好者购买。因此,剑桥大学几个知名学院的舞会经常是“一票难求”,如三一学院(Trinity College)、圣约翰学院(St’Johns College)。有朋友抢了好几年三一学院May Ball的门票,每次都以失败告终, 后来他换了思路,没法作为宾客进入,就去应聘临时工作人员,虽然与美食无缘,但依然能体验全过程,关键还免费!


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Ching有话说


关于我先生在剑桥的趣事还有很多,由于篇幅限制,今天就先讲到这里。7月25日,他将受邀在2020第19届国际教育展做一个直播分享,聊一聊他在剑桥的生活和求学,剑桥申请的一些经验,以及我们是如何成功让孩子进入英国顶尖精英私校的。欢迎感兴趣的家长和学生来听!


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Ching在英国,每周五更新,下期不见不散!

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