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美国留学如何选择专业?1个指南和 6 个大坑!

发布时间:2017年11月24日来源:转载作者:施强留学编辑:施强留学我要评论

虽然不是所有大学都这样,不过很多美国大学会要求高中生在高中刚毕业时,就在录取申请表上选择专业。
但一个你可能不知道的事实是,他们很有可能之后会改变主意。美国教育局表示,美国大约有 30% 的学生,在大学期间至少换了一次专业。
尽管学生在选择自己的大学专业时会收到很多很多,很多,很多的建议,不过,盖洛普上两个月的调查显示,这些建议大多数来自家人和朋友,只有 11% 的人向自己高中里的升学指导顾问寻求了帮助,28% 的人咨询了独立的大学申请咨询顾问。


但一个很意外的事儿是,大多数人认为这些建议不是特有用。关于选专业,这里是一个完全版本的解析指南,至少有 6 个巨大的坑,是你可以去绕开避行的。
坑 1:只有选 STEM 专业才能赚大钱
STEM 就是 Science,Technology,Engineering,Mathematics 的简称。
在任何一个薪酬排名中,计算机科学与工程专业基本总是名列前茅。不过你可能从来也没有想过的一件隐藏事实是,这些领域下,具体专业之间的工资差别还是超大。
天普大学(Temple University)经济学副教授道格拉斯·韦伯说,“学生和家长都知道读什么专业有‘钱途‘,但是他们对于专业下面不同分支和方向的差异几乎一无所知。”
他举了一个有一点小夸张的例子:英语专业人群收入排前四分之一的那一部分人,在一生中赚的钱就要比比化学工程师里收入排后四分之一的人多。
不过还是有人问,那如果你不是那前四分之一的一部分人呢?嗯,即使是略高于本专业人群收入一半以上的英语或历史专业的毕业生,他们的平均收入也会高于商科以及 STEM 领域的毕业生。
再举个栗子,最受本科生追捧的商科专业毕业生,一生大概能赚 286 万美元。
不过,当你比那些传统意义上的低薪专业毕业生和商科专业毕业生时,你会发现那些“低薪专业”群体中略高于本专业工资中位数的人,和商科毕业生的差距并不大。
比方说,人群收入前 60% 的英语专业毕业生,一生能赚 276 万美元,而前 60% 的心理学专业是 257 万美元,前 60% 的历史专业则是 264 万美元。
坑 2:女人想且会拥有一切
如今的大学里,女性在数字上占了优势。今年秋季入学的学生里,女性比例占 56%。在毕业率上,她们也比男性学生更有可能毕业。
但是在选择专业时,根据乔治城大学教育与劳动力中心今年的报告,女性更容易选择那些被划分到低薪领域的专业,比如教育专业和社会工作专业。
我们来看一下,一些薪酬相对较高的领域里,女性学生所占的比例:商业和经济(31%),化学工程(28%),计算机科学(20%),电气工程(10%),机械工程(8%),嗯,8% 这个比例也是小到惨烈。
乔治城大学的主任安东尼·卡内维尔说,“即使在每个高等教育的阶段,女性都在数量上占了优势,她们也无法获得最终的胜利。”
卡内维尔博士并不能推测出为什么女性会做出这样的专业选择。但他指出,如果在男性占主导地位的领域里,女性比例只要能增加 10%,工资上的性别差距就会大大缩小:从 78:100 上升到 90:100.
坑 3:专排比综排更重要
直接说吧,并不是这样。
在阿肯色州,科罗拉多州,明尼苏达州,田纳西州,得克萨斯州,弗吉尼亚州和华盛顿州的七个州,学生可以搜索公共数据库,以获得州内机构毕业生刚毕业时的收入。这些数据库显示,从综排更好的学校毕业的学生赚的钱更多。
毕竟,大学越好,职业网络,校友网络都要好得多。
这些大学生更有能力去选择所谓的“低薪专业”,因为他们自己本身的家庭、出身环境、人脉网络已经足够帮他们找到好工作了。艺术,人文和社会科学专业在精英院校比在二线的大学更受欢迎,在二线的大学里,学生反而会更倾向于选择非常有职业导向性的专业,比如商业,教育和健康。
总体而言,在综合排名靠后的学校中,一半甚至更多的学生会主修以职业发展为前提的“好就业”学科;在顶尖的精英学校里,却只有不到四分之一的人这样做。
卡内维尔博士说,“在综合排名靠前的大学里,本科学生有更多机会去拓宽自己的好奇心,因为他们能够等到研究生阶段去接受职业上的培训,或者根本不需要等到那个时候,本科的社区网络就能给他提供一个高级的职位了,不论他们读什么专业。”
比起二线大学的学生,他们也更能负担得起双专业,因为二线大学的学生往往在经济上更加困难,他们需要工作,也需要钱,没有时间去再读一个专业。
另外可以给你一个选专业时的温暖小贴士,互补性专业之间的需求往往容易重合,不过,拥有两个毫不相关专业的学位,却可能在就业市场上有更大的竞争力,“这增加了你知识面的广度,”范德堡大学研究“双专业崛起”的社会学副教授理查德·皮特说到。
坑 4:读文科专业就会失业
文科专业一直是政界人士的宠儿。
比方说?比方说最新上任的美国肯塔基州州长马特·贝文。
“如果你正在学习阐释性舞蹈专业,上帝保佑……现在美国并不能提供一堆需要这项技能的相关工作,”贝文州长在九月的一次演讲中说。
阐释性舞蹈专业的技能需求量可能不高,不过,文科专业注重的写作,理解,解决问题的能力却受到雇主的追捧。哈佛大学教育与经济学副教授戴维·J·德明在 2017 年的一项研究发现,在过去的三十年中,对软性技能和思维方式要求较高的工作,就业率和薪酬增长最多。
人文科学的一个重大挑战就是,第一份工作很难找。
但波士顿的一家分析就业市场趋势的公司有一项研究发现,如果文科毕业生熟练掌握八种技能性技能的一种(比如社交媒体或数据分析),他们的入门前景将大幅增加。
《你可以做任何事:“无用“的力量》一书的作者乔治·安德斯(George Anders)说,父母和学生长期以来认为文科专业的毕业生终会面临失业,他们所忽略的,是现代经济的发展带来的对于混合型技能的要求。安德斯在他的书中介绍了哲学,社会学和语言学专业的毕业生去从事销售,金融和市场研究的工作的情景。“一旦 C.E.O.s 看到行动中的文科生,”安德斯先生说,“他们反倒会觉得,他们需要更多这样的人。”
坑 5:越早确定专业越好
如果能够体验大学带来的丰富多彩的校园生活,不论是出国去留学,参加大学里的社团活动,还是大学里一节涨知识的选修课,为什么要那么快就全心扑到一个固定的领域里呢?
加利福尼亚大学洛杉矶分校的一项全国调查显示,在所有刚入学就开始钻研自己专业的学生中,20% 的人在第一年结束时换了一个新的专业。
更换专业意味着,你可能得花一两个学期的时间来恶补知识。
特别是当你选择换到一个与之前专业不太相关的专业。为了降低这种风险,包括亚利桑那州立大学,佐治亚州立大学和布朗克斯的雷曼学院在内的几所学校创建了“元专业”这个概念,把一些专业编织到一个更大的学术网络里。
有了元专业之后,“学生已经不用在刚开学就去决定他们的专业了。”所有的新生只需要选择七个元专业中的一个,即一个大的学术和工作方向,如商业,教育或者是 STEM。第一学期,学生会在该元专业中去修读一个通识教育课程,目的是为了让学生了解该领域专业之间的差异。
瑞尼克博士说,”选择商业作为元专业的学生,能够有机会去认识财务,会计,管理和市场营销之间的差异,以便他们从一个更为清楚的角度,在大学第一年结束的时候,更好选择他们之后的专业。
坑 6:你一定需要一个专业
包括印第安纳大学在内的一些大学提供了另一种方案,学生可以忽略官方名单上给出的专业,来设计自己课程的学习。《泰晤士报》的字谜编辑威尔·肖兹在印第安纳大学创造的专业是,神秘学。
“专业都是人创造出来的,因此是有限制性的。”麻省理工学院的院长克里斯蒂娜·奥尔蒂斯说,最近她正准备辞职去创立一个不开设任何专业,也没有讲座或者课堂的非营利性大学。
“大学的学术结构,传统学科决定了它开设的专业,但是专业划分没有理由按照这个一直延续下去,从而忽略了很多跨学科的新兴领域。”
专业教育往往落后于职场需求的变化,这也解释了为什么只有不到三分之一的大学毕业生从事与他们专业有关的工作。天普大学的韦伯博士表示,现如今,许多专业的职业发展已经受到了自动化、人工智能的威胁,只选择一个专业是非常危险的。
他说:“我会反对在大学时代主修会计学,或者用大学四年的时间,去研究一些电脑程序就可以解决的问题。”

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