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名校筑梦中心 | 打动招生官、稳进美国TOP30名校的高端文书是怎样炼成的?(一)

发布时间:2017年11月02日来源:施强留学作者:施强留学编辑:施强留学我要评论

本文标签:GRE 出国留学 留学生 名校申请 常春藤

Dream School Centre,名校筑梦中心,专注美国TOP30名校申请。专栏将于每周三与大家见面。这里有各类名校申请秘籍、有新鲜有趣的名校故事、也有那些梦想和远方。
对于美国TOP30名校申请来说,文书到底有多重要?
美国《商业内幕》曾刊登了一篇获得耶鲁大学、哥伦比亚大学斯坦福大学宾夕法尼亚大学、达特茅斯大学和康奈尔大学6所顶尖名校offer的申请者的文书,并附上了几位藤校招生官对文书的细致点评。
文书的撰写者Brittany Stinson,除了有优秀的学术成绩外,精彩的文书在她的申请中起了极其重要的作用,是她被常春藤名校青睐的关键。
Brittany坦言,和广大学生一样,在1000字之内表达自己的特质并不容易,因此在动笔之前,就集中精力去想,想清楚自己有哪些性格特点,并锁定一两个集中描述
在确定要给招生官展示自己的哪些特质后,她选择了用顽皮的语调进行描述:通过以美国人们熟知的场景——到Costco购物作为引子,引起读者的兴趣,描述了一幅又一幅大家熟悉却从未深刻研究过的画面,从而顺理成章带出了自己的性格特点——永不停歇的求知欲


欧美大学的招生机制与中国截然不同。中国的升学机制基本上是以分数为标准的,考什么样的分数,就进什么样的学校。而欧美大学录取学生和发放奖学金则是通过全面综合考察申请者的条件来决定的,因此,光凭分数不一定管用,重在学生的整体综合实力。一些客观的可量化的指标,如GRE、TOEFL、IELTS、GPA等只是其中的一方面,只要达到基本要求(这对很多人来说并不困难),分数本身的作用就不那么重要了
而个人简历、推荐信以及个人陈述等一系列留学文书可以从各个角度向录取院校展现申请人的求学动机、学术学习能力以及工作和研究经历,通过它们可以反映出申请人的全貌。因此在西方的文化背景下,这些留学文书历来是申请入学、申请奖学金的极为重要的组成部分


其中,个人陈述又最能反映出申请人各方面的能力和个人特色,往往关系到出国留学的成败。有时候,申请人的GRE和TOEFL等标准化考试成绩并不十分理想,但一份文笔精彩、内容得体的个人陈述却有可能让其扭转局面,从众多申请者中脱颖而出。在某些学校,个人陈述已经替代面试成为评价学生的一个重要依据。因此,个人陈述在整个出国留学申请材料的准备中有着举足轻重的分量。
有的同学会问:如果我想要申请的是美国TOP30的名校,那么文书的要求会不会更高?为此,我们特别设置了“高端文书是怎样炼成的”专题,从各类文书类型,和大家聊聊高端文书的写作要点。
这个专题的第一期,我们就来和大家重点讨论一下,申请美国TOP30名校,个人陈述到底该怎么写。
对于美国TOP名校来说,个人陈述主要有三种作用:

◆通过它来了解申请人用英语表达个人思想的能力,熟练的英语写作能力对留学生来说至关重要;
◆展示申请人对所申请的学科的了解和投入程度,由此可见其学习及科研能力;
◆为考试成绩不理想的申请人提供展现自己实际技能的机会,为成绩分数不理想但确有真才实学的人提供入学深造的机会。


这里要和大家强调一点的是,一篇PS的正常长度为800左右英文单词,虽然难以在800字内展示自己方方面面的优点和成果,但切勿让PS过于冗长,这是大多数中国学生的通病。
PS不是个人简历的详细补充,许多信息可以通过其它文件(如学习成绩、成绩列表等)体现。在留学申请的旺季,面对堆积如山的申请文件,美国TOP名校的招生人员审阅一个PS的时间大约只有两三分钟,因此冗长乏味的PS让人心生厌烦,鲜有入围的机会
那么最关键的问题来了,如何写好一篇吸引美国TOP名校招生官、让自己在众多申请者中脱颖而出的个人陈述?
其实写好一篇个人陈述需要具备讲好故事的能力,通过文字向名校招生官绘声绘色地展示自己是一个怎样的人。
写好故事,有两个要点。
巧设悬念

无论是一部小说,还是一部电影,开局的悬念往往是吸引读者阅读下去的关键。一篇好的个人陈述也同理,在文章开头设置悬念,勾起招生官的好奇心,之后再慢慢把故事聚焦、丰满起来,随着申请者的描述,招生官的脑海里将会浮现出一幅幅生动的故事画面。
身为美国TOP名校的招生官,在申请高峰期,每天要阅读成百上千篇申请材料,学生需要展示出与众不同的地方,才能让招生官在疲惫工作中眼前一亮。


来点幽默作为调味剂
那些让人又哭又笑的故事,往往最是印象深刻。因此在个人陈述写作上除了思考和煽情外,再来点儿幽默做调剂,往往能让招生官会心一笑。
但“幽默”这种情感,是中国学生在个人陈述写作时最欠缺的东西。中国基础教育强调严肃、抒情的文风,注重引名人名言、举他人事例,这导致很多学生的文章都具有高度的同质性,把煽情作为文章的最终目的。这时候,如果有一篇文章能够表现出幽默感,就很容易跳脱出来,显得与众不同。
下面,结合Dream School Centre项目(名校筑梦中心,简称DSC项目)往年操作的申请案例,再和大家分享几个个人陈述写作的小技巧。但请注意,无论是什么样的技巧,都离不开两个大原则:独立思考的能力和带来改变的力量,这才是美国TOP30招生官最看重的品质。
从兴趣爱好中挖掘新意
西方学校强调个体差异,注重对兴趣爱好的培养。因此在个人陈述写作中,着重描写自己的兴趣爱好,是一种普遍的写作方式,既能体现自己的特长,也能表达自己独特的潜质。
然而,大部分中国学生都是在国内的应试教育环境下成长起来了,不具备兴趣培养的土壤,这使得许多学生的兴趣爱好都很“普通”,也没有相应的社会实践经历。
这时候,就需要另辟蹊径,在兴趣爱好中挖出点“新意”,进行深入思考,并与社会文化、个人品质结合起来。
比如Dream School Centre项目的孙同学,斩获华盛顿大学offer。
孙同学非常喜欢玩电子竞技游戏,比如DOTA,这在一般人看来并不是好学的表现,似乎是不可能被写入个人陈述的素材。但通过高端导师的指导,孙同学在个人陈述中把游戏转变成一种观察社会文化差异、审查自身性格的工具,体现出自己高水平的思辨能力。
学生觉得,对于他来说,与其他文化交流的最直接的方式是网络游戏。在虚拟的世界里,人们倾向于表达真实的自己,所以他觉得,文化特征也能在游戏中被真实地体现出来。之后,他例举了一些玩DOTA的经历,并从中获得启发和思考,发现中美文化间的巨大差异,更重要的是,他意识到了社会互动的重要性。
融入家庭背景
父母是孩子最好的老师,父母的某些行为可以对孩子产生持续一生的影响。在个人陈述中适当地展现自己的家庭背景,有利于招生官了解你的成长环境,从而对你有更好的认识。
此外,父母的人生经历丰富,在生活中对自己成长的影响可以成为学生自己的故事的楔子。不过也要分清主次,自己的故事才是重点。
比如Dream School Centre项目的王同学,斩获加州大学圣芭芭拉分校offer。
王同学的TOEFL跟ACT成绩较为一般,但GPA比较占优势,尤其是三年美高背景。在申请过程中,DSC项目导师多次修改和润色学生的个人陈述,是学生获得录取的关键。
在个人陈述里,学生首先讲述了自己的家庭,通过一些生活中的例子,把自己塑造为妹妹心中的模范哥哥,把妈妈比喻成家庭的“心脏”,把爸爸比喻成家庭的“大脑”,描绘了一个温馨有爱的家庭环境。这样的家庭环境让学生希望成为像爸爸一样成功的商人,并为社会做出贡献。接着,学生通过描述自己的性格,延伸到希望帮助更多人,所以去了解狮子会,并在妈妈的帮助下组建自己的狮子会团队。后来因为一次具体的活动给自己带来很多感触,所以开始组织募捐,希望把慈善带到自己所在的任何角落。文章的内容其实非常朴实,但经过高端导师的润色,生动的描写让学生的形象跃然纸上,也因此打动了美国名校招生官。
世界上没有两片完全相同的树叶,人也不会两次踏进同一条河流。每个人都是独一无二的个体,拥有自己的人生经历和性格特点;在不同的人生阶段,对相同事物会产生不同的感悟。
总的来说,在个人陈述写作上,如何结合实际深入挖掘“闪光点”,展现个人特质,才是致胜的关键。
施强留学Dream School Centre项目(简称DSC项目),专为冲刺美国TOP30名校的申请人量身定制
外籍专家将携手中方导师,为学生量身规划升学方案、私人订制选校策略,并进行个性化文书辅导。在全方位的培训中激发学生潜能、挖掘独特亮点,将学生最优秀的一面呈现给招生官,以助学生顺利拿到美国TOP30名校offer
想要了解更多申请美国TOP名校申请诀窍,欢迎拨打高端定制热线400-018-0008。
下周,“高端文书是怎样炼成的”专题继续与您相约。
Dream School Centre,名校筑梦中心,专注美国TOP30名校申请。专栏将于每周三与大家见面。这里有各类名校申请秘籍、有新鲜有趣的名校故事、也有那些梦想和远方。

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